Actualités

Actualités

De Saint Nicolas au Père Noël

saint nicolas et pere noel

Le Père Noël est né bien tard, au milieu du XIXe siècle aux États-Unis, descendant lointain de saint Nicolas qui lui, est bien mieux attesté historiquement, même si sa légende dépasse beaucoup ce que l’on sait de lui.

Alors saint Nicolas ?
On sait de lui qu’il fut évêque de Myre en Asie Mineure, au IVe siècle et qu’il aurait été emprisonné durant la persécution de Dioclétien. Peut-être a-t-il participé aussi au grand concile de Nicée (325), qui eut à réfléchir sur l’identité de Jésus fils de Dieu, face à la crise arienne qui la remettait en question. Très vénéré en Orient (en particulier en Grèce et Russie), il le fut aussi en Occident à partir du XIe siècle, lorsque la ville de Myre tomba aux mains des musulmans et que ses reliques furent ramenées à Bari. Tels sont les grands traits de ce que l’on sait de lui.
Mais la légende qui entoure saint Nicolas est grande. En témoigne la chanson bien connue qui rappelle la “Légende des trois enfants” égorgés et mis au saloir par un aubergiste, pour être servis en nourriture. Saint Nicolas, venant à passer par là, leur rend la vie. On ne s’étonnera pas qu’il soit dès lors le saint patron des écoliers. Il l’est aussi des marins, en raison d’autres miracles qu’on lui attribue.

Saint Nicolas et Père fouettard
L’iconographie religieuse est très riche en représentations du miracle des trois enfants, et l’on représente toujours saint Nicolas une mitre sur la tête et une crosse dans la main droite. Mais l’imagerie populaire aime qu’il soit aussi accompagné d’un âne, blanc ou gris, et portant des cadeaux. En effet au jour de sa fête, le 6 décembre, en Grande-Bretagne, aux Pays Bas, en Allemagne, dans les Flandres, dans le nord et l’est de la France, les enfants cirent soigneusement leurs chaussures pour les déposer au pied de la cheminée, car saint Nicolas passe et… distribue des cadeaux. Mais il ne les distribue qu’aux enfants sages, et la joie des enfants est toujours suspendue à cet examen de passage qui les fait redoubler de vigilance à l’approche de la fête. Car la légende ne s’arrête pas là, et lorsque saint Nicolas frappe à la porte des maisons, il est toujours suivi du Knecht Ruprecht comme on l’appelle en Allemagne, c’est-à-dire du Père Fouettard, moine bourru vêtu de noir qui porte le sac de cadeaux et un bâton pour punir les plus vilains.

De saint Nicolas au Père Noël
C’est surtout depuis le 16e siècle qu’en Allemagne et dans les pays mentionnés plus haut l’on cultive la légende et la fête de saint Nicolas déposant ses cadeaux. Mais avec le temps et l’évolution des pratiques religieuses de Noël - crèches et cérémonies religieuses -, sous l’effet aussi de l’interdiction que prononça l’Église de se déguiser en évêque, Saint Nicolas perdit peu à peu de ses attributs d’évêque pour devenir le Weihnachtsmann, le Père Noël que nous connaissons.

Joufflu, ventru et barbu
On ne sait exactement la date, ni l’origine exacte de notre Père Noël. Il apparut mystérieusement au 19e siècle. Saint Nicolas débarrassé de sa mitre, de sa crosse et de son âne apparaît en 1822 dans un poème qu’un théologien américain écrivit pour ses enfants : La visite de saint Nicolas, la veille de Noël. En 1863, ce poème fut illustré. Saint Nicolas prit alors les traits du gros bonhomme souriant, joufflu, ventru et barbu que nous connaissons, vêtu de sa houppelande et de son bonnet rouge et volant dans les airs à la tête d’un traîneau tiré par des rennes. Le Père Noël était né et destiné à une longue carrière, en cartes postales, vitrines et grands magasins, et parfois dans les cheminées. Et aussi dans le rêve des enfants, qui hésitent à congédier la légende pour entrer trop vite dans l’âge adulte, pourtant enviable.

Qu’il est doux le temps du rêve !
Entre le Père Noël et saint Nicolas, s’il fallait n’en garder qu’un, peut-être garderait-on saint Nicolas, qui en plus des cadeaux, a quand même fait des miracles pour protéger les enfants. Et pour le reste, à chacun de choisir s’il veut ou non croire encore - mais pas trop ? - au Père Noël !

P. Jacques Nieuviarts, assomptionniste et bibliste

Tiré du site La Croix

Ajouter un Commentaire

Derniers articles
La congrégation

Ordination sacerdotale de Christian Mauri

C’est avec une grande joie que nous vous annonçons l’ordination sacerdotale de notre jeune confrère Christian Mauri, Oblat de la Vierge Marie.

La célébration, présidée par Monseigneur Matthieu Rougé aura lieu à notre Chapelle Sainte Rita de Fontenay-aux-Roses dimanche prochain le 18 avril 2021 à 11h. Au vu de la situation sanitaire les places dans l’église sont limitées, mais tous ceux qui le désirent pourront participer à la célébration par visio-transmission en se connectant sur la chaîne Youtube à l’adresse suivante : https://www.youtube.com/channel/UCxo724AEP2hG8UcTPJ1GEdQ

Beaucoup d’entre vous, chers fidèles de Sainte Rita, contribuez par votre prière et votre soutien financier (bourses d’études) à la formation de nos jeunes séminaristes. Nous profitons de cette occasion pour vous en remercier de tout cœur. Que l’Esprit du Seigneur descende avec abondance sur notre confrère Christian !

{jcomments on}

Actualités

Concours de poésie 2021

Vous n’avez plus que quelques jours pour nous envoyer votre poème et participer à notre concours !

Retrouvez toutes les modalités sur notre site.

{jcomments off}

Espace Priere

Marie, je te regarde et je te dis merci

Marie, je te regarde et je te dis merci. Merci d’avoir porté Jésus, de l’avoir mis au monde, élevé, et d’avoir accepté sa mort pour nous.

Marie, je te regarde et je t’admire. J’admire ta foi, ton silence méditatif, ta manière de faire exactement ce que Dieu attend de toi.

Marie, je te regarde et je te prie de m’aider à bien comprendre Jésus, à entendre ses appels, à aller jusqu’au bout de ce qu’il me demande en ce moment. Amen.

Père André Sève (1913-2001)

{jcomments on}

Actualités

Vidéo de l’intention de prière du Pape - Avril 2021

La Vidéo du Pape, qui diffuse l’intention de prière que François confie à toute l’Eglise catholique à travers le Réseau Mondial de Prière du Pape, traite au mois d’avril des droits humains fondamentaux.

Le Saint-Père veut mettre l’accent non seulement sur « la lutte active contre la pauvreté, l’inégalité, le manque de travail, de terre et de logement, de droits sociaux et du travail », mais aussi sur le fait que des personnes risquent quotidiennement leur vie pour défendre les droits humains fondamentaux dans des environnements conflictuels.

Les droits humains fondamentaux sont les droits que nous avons tout simplement car nous existons en tant qu’êtres humains. Ces droits universels sont inhérents à nous tous, indépendamment de notre nationalité, sexe, origine nationale ou ethnique, couleur, religion, langue ou toute autre situation. La Déclaration universelle des droits de l’homme, adoptée par l’Assemblée générale des Nations Unies en 1948, fut le premier document juridique visant à protéger universellement les droits fondamentaux de tout être humain.

{jcomments on}