Anne et Joachim, des parents et grands-parents à invoquer

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Saints Joachim et Anne

Le 26 juillet, l’Église célèbre sainte Anne et saint Joachim, les parents de la Vierge Marie et les grands-parents de Jésus. De Sainte-Anne d’Auray en Bretagne à Sainte-Anne de Beaupré au Québec, un jour de fête et de ferveur !

Les Évangiles ne disent rien sur les parents de la Vierge Marie. Leurs noms sont mentionnés pour la première fois dans un écrit du 2ème siècle, le Protévangile de Jacques, attribué à saint Jacques le Mineur. C’est par ce couple béni que va naître Marie qui mettra au monde Jésus le Christ.
Selon la tradition, ce couple est stérile. Anne promet de consacrer au Seigneur l’enfant qui naîtrait d’elle. Conformément au vœu, Anne et Joachim amènent Marie au Temple. Elle est âgée de trois ans ; c’est là qu’elle recevra son éducation.

Le culte de sainte Anne est plus ancien que celui de son époux. Ce culte a grandi dans le rayonnement de celui de la Vierge Marie. Anne est honorée très tôt à Jérusalem. Le 26 juillet marque probablement l’anniversaire de la dédicace d’une basilique dédiée à sainte Anne au 6ème siècle, à Constantinople.
Elle apparaît au laboureur Yvon Nicolazic le 25 juillet 1624 et lui dit en breton : « Ne craignez pas ! Je suis Anne, la mère de Marie. Je désire que soit rebâtie au plus tôt la chapelle dédiée à mon nom et que vous en preniez soin parce que Dieu veut que j’y sois honorée ». De fait, le champ du Bocenno qu’il cultivait avait déjà abrité une chapelle dédiée à sainte Anne. Quelques mois plus tard, on trouve et déterre une vieille statue. Les foules vont affluer. Ainsi est né le sanctuaire de Sainte-Anne d’Auray, premier lieu de pèlerinage breton.

Je suis déjà allé en pèlerinage à ce sanctuaire, ce qui n’est pas étonnant pour un Québécois, puisque sainte Anne est la patronne de la province de Québec, comme elle l’est de la province de Bretagne. Le culte de la grand-mère de Jésus était très populaire chez les marins bretons qui se mettaient sous sa protection avant de prendre la mer. Il a été accueilli avec ferveur au Canada, surtout en Acadie (Sainte-Anne du Bocage) et au Québec, où elle est spécialement évoquée dans la majestueuse basilique Sainte-Anne de Beaupré.

Mais ne séparons pas ce que Dieu a uni. Que serait Anne sans Joachim, et celui-ci sans son épouse ? Je leur ai donc composé ce chant de bénédiction.

Réjouis-toi, Anne la priante,
toi qui n’enfantais pas !
Jubile de joie en Dieu !
Le fruit que tu portes
est comblé de grâce
dès sa conception.
 
Danse, Joachim le juste !
Chante de tout ton cœur
le Dieu de tes pères
qui prendra ta fille
pour donner son Christ
à tout l’univers.
 
Heureux votre couple
par qui est venue la bénédiction
promise à tous les peuples.
Bienheureuse famille
de qui jaillira le Messie
qui vaincra la mort à jamais.

Jacques Gauthier

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